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Hugo Chávez y la pobreza en Venezuela

Por Andres Oppenheimer | The Miami Herald

10.10.05 | Habría que crear un nuevo galardón internacional a la incompetencia económica --que podría llamarse el ''Premio Lebon'', como el Nobel escrito al revés-- y dárselo al presidente venezolano Hugo Chávez.

Al margen de lo que uno piense de su gestión política --que tiene algunos méritos, como el haberle dado protagonismo a las grandes masas de venezolanos pobres que habían sido marginados por una clase política y empresarial corrupta-- Chávez puede adjudicarse el dudoso logro de haber aumentado la pobreza en Venezuela a pesar de la mayor bonanza petrolera del país en las últimas décadas.

Efectivamente, desde que revelamos en esta columna hace siete meses que el propio Instituto Nacional de Estadística (INE) oficial de Venezuela había reportado que la pobreza creció en un 10 por ciento durante los primeros cinco años del gobierno de Chávez, varias instituciones internacionales han publicado datos igualmente negativos.

Según dijimos en su momento, el INE reportó que la pobreza en Venezuela creció del 43 al 53 por ciento entre 1999 y diciembre del 2004. Posteriormente, Chávez atacó al INE, diciendo que sus datos reflejaban una forma ''neoliberal'' de calcular la pobreza, que según él no podía aplicarse a un país ''socialista'' como Venezuela.

Desde entonces, organizaciones internacionales --incluyendo organismos de las Naciones Unidas y el Banco Mundial-- han publicado estadísticas que corroboran las conclusiones del INE, y pintan una imagen similar de la involución social que está teniendo lugar en Venezuela.

Aunque suene extraño, la pobreza está creciendo en Venezuela a pesar del hecho de que los precios mundiales del pretróleo se han disparado de $8 por barril cuando Chávez llegó a la presidencia en 1999 a más de $62 por barril actualmente. Este no es un detalle menor: Venezuela depende de las exportaciones petroleras para un 80 por ciento de su ingreso externo.

Entre las últimas estadísticas:

• El ''Reporte de Desarrollo Humano: 2005'' del Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas (PNUD), una lista que clasifica a los países de acuerdo a su esperanza de vida, alfabetización e ingreso per capita, reportó que Venezuela cayó del lugar número 68 en el mundo el año pasado al lugar número 75 este año. Los economistas señalan que la caída se debió en parte a una baja en el ingreso per capita del país, que cayó de $5,380 a $4,900 en los últimos dos años, en parte por una huelga opositora.

• La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) de las Naciones Unidas dice en su reciente reporte sobre ''Objetivos de Desarrollo del Milenio'' que la pobreza extrema en Venezuela --los más pobres entre los pobres-- se ha disparado del 15 por ciento de la población en 1992 a un 23 por ciento en el 2002. El porcentaje de la población venezolana que está desnutrida ha crecido del 11 por ciento al 17 por ciento en el mismo período, dice el reporte de la CEPAL.

• El Banco Mundial, a su vez, reportó recientemente en sus mediciones de pobreza a nivel mundial que el porcentaje de venezolanos viviendo en pobreza creció de 15 por ciento en 1990 a un 33 por ciento en 1999, y que permaneció prácticamente estable en ese nivel desde entonces, a pesar del fenomenal incremento en los ingresos petroleros del país.

Entonces, ¿cómo se explica que Chávez siga siendo popular en Venezuela?, se preguntarán muchos. Las últimas encuestas muestran que es probable que el presidente populista de izquierda ganará fácilmente la próximas elecciones legislativas, y quizás también las elecciones presidenciales del 2007.

Muchos líderes de oposición dicen que las encuestas están compradas por el gobierno, o reflejan la intimidación general de la población, y que Chávez ganó el referéndum del 2004 gracias a un fraude gigantesco.

Pero aunque hay pocas dudas de que hubo ''fraude ambiental'' en el proceso que culminó en el referendum, ya que todas las reglas electorales estaban diseñadas para favorecer al gobierno, no hay evidencias contundentes de que hubo fraude masivo el día de la votación. Hasta tanto aparezcan pruebas irrefutables, el mundo le seguirá dando el beneficio de la duda a los observadores electorales del Centro Carter y de la Organización de Estados Americanos, que dictaminaron que Chávez ganó el día de la votación.

Probablemente, el ex teniente coronel golpista todavía siga adelante en las encuestas porque, gracias al espectacular aumento de los ingresos petroleros del país, está regalando toneladas de dinero a través de becas en efectivo para los pobres, y está subsidiando comida para la clase trabajadora a través de los supermercados Mercal, controlados por el gobierno.

No hay duda de que la fogosa retórica anticapitalista de Chávez ha causado una enorme fuga de capitales, el cierre de más de 7,000 empresas privadas, cientos de miles de despidos, y mayores tasas de pobreza. A largo plazo, Chávez ha destruido la economía venezolana.

Pero sería un error concluir que el aumento de la pobreza va a herir políticamente a Chávez. Por el contrario, cuanto más dependan los desem- pleados de sus dádivas en efectivo, mayor será el control político que el potencial ganador del ''Premio Lebon'' tendrá sobre la población.

Mientras Chávez esté nadando en petrodólares, no sólo podrá seguir regalando dinero en el exterior y comprando armas en todo el mundo, sino que hasta puede ser que el aumento de la pobreza dentro de Venezuela juegue a su favor.



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